Highland Games: mezcla de deporte y tradiciones escocesas

08 Juillet 2019 - Deportes
Highland Games: mezcla de deporte y tradiciones escocesas

Celebrados desde la época medieval, los Juegos de las Highland son, en la actualidad, parte integrante del folclore escocés. La principal característica de estas festividades, que muestran el atípico encanto de Escocia, son un desfile de gaiteros con faldas y tartanes de las diferentes regiones de Escocia y, sobre todo, los diferentes eventos de fuerza. Los Highland Games (Juegos de las Tierras Altas) son una oportunidad magnífica para descubrir la cultura escocesa en un ambiente único, festivo y deportivo.

 

Highland Games: los orígenes

Hay muchas teorías sobre el origen de los Highland Games. Según algunas teorías, estos juegos se remontan al siglo XI. Se dice que el rey Malcolm III organizó un concurso para seleccionar a su mensajero personal. Consistía en una competencia de carreras hasta la cima de Craig Choinnich, cerca de Braemar y se celebraron competiciones entre clanes para llegar a acuerdos y tomar decisiones. Durante estos eventos, mediante su tartán, cada clan mostraba sus colores. Estos juegos, sometiendo a los participantes a pruebas de fuerza y agilidad que los preparaba para el combate, también tenían la intención de seleccionar a los guardaespaldas del rey o de los señores locales. Sin embargo, los mítines, las sectas y las gaitas fueron prohibidos en 1.746, después de la Batalla de Cullogen y, estas leyes, no fueron abolidas hasta el siglo XIX. En la década de 1.820, bajo el liderazgo de Sir Walter Scott, los juegos se retomaron y, gradualmente, adquirieron su formato actual. Estos eventos están ganando rápidamente popularidad y, actualmente, se celebran por toda Escocia.

 

Highland Games: evento deportivo popular

Los Games Highland son eventos deportivos que tienen lugar, en un solo día, especialmente entre finales de la primavera y principio del otoño. Los juegos modernos están inspirados en los antiguos Games Highland, el primero de los cuales se celebró en Perthshire en 1.819. Los Games Highland de Braemar comenzaron en 1.832 y fueron patrocinados por la Reina Victoria. Estos eventos son toda una institución en Escocia, pues combinan deporte, cultura y entretenimiento, adentrando a los espectadores en una atmósfera auténtica. Los Games Highland incluyen una variedad de juegos icónicos como el “caber toss” que, también llamado "lanzamiento de tronco de madera", consiste en lanzar un tronco de entre 60 y 70 kg y 6 metros de altura para que caiga lo más recto posible. En la actualidad, el lanzamiento de troncos de madera se juzga más por el estilo que por la distancia recorrida. Los Games Highland están fuertemente arraigados en la tradición escocesa, se organizan eventos por toda Escocia y, cada año, atraen a miles de espectadores y participantes.

 

Eventos pesados: la fuerza en el punto de mira

El enfrentamiento es la cúspide del evento. Siguiendo el ejemplo del emblemático lanzamiento de troncos de madera, durante estos duros juegos también destacan otras disciplinas:

-          Stone Put (Lanzamiento de Piedra)

Como su nombre indica, el lanzamiento de piedras consiste en lanzar una piedra, de entre 7 y 14 kilos, lo más lejos posible. Esta disciplina es una de las más antiguas de los Games Highland. Cuando la piedra es ligera (unos 7 kilos), se lanza en rotación, mientras que si la piedra es pesada, el participante lo lanza en la posición de Braemar, que no permite correr hasta el bordillo para realizar el lanzamiento.

 

-          Scottish Hammer Throw (Lanzamiento de Martillo Escocés)

El lanzamiento de martillo es un reto que requiere fuerza y técnica. El martillo debe ser girado dos veces en el sitio, movido y luego lanzado lo más lejos posible. Su peso y tamaño varían según los eventos. Durante la competición masculina, el martillo pesa unos 7 kg y mide aproximadamente 120 cm. El martillo para los eventos femeninos mide 119,5 cm y pesa 4 kg.

 

-          Weight Throw (Lanzamiento de peso)

Durante esta competición de lanzamiento de peso, los participantes deben lanzar, lo más lejos posible y con una mano, una bola de acero unida por una cadena a un anillo. Generalmente, el peso lanzado está entre 13 y 25 kg.

 

-          Weight Over The Bar (Peso sobre la Barra)

El tiro en altura consiste en lanzar un peso de 25 kg sobre una barra. Cada intento, la barra se sitúa más alta, pudiendo alcanzar los 4,5 metros de altura.

 

-          Tug-War (Tira y afloja)

Esta competición de tira y afloja involucra a dos equipos opuestos, cada uno posicionado en el extremo de una cuerda. El propósito de este juego es tirar de la cuerda y llevar al otro equipo a tu lada del campo. Bajo las órdenes del " driver ", los miembros del equipo deben tirar de la cuerda mientras se apoyan en la hierba. Es un reto que requiere fuerza, estrategia y técnica.

 

Light Events: las culturas locales exhibidas

Además de los eventos deportivos, los Games Highland también incluyen eventos artísticos. En especial, se puede asistir a los bailes de las Highland. Los del Cowal Highland Gathering, una edición de los juegos que se celebran en Dunoon, están entre los más destacados debido a la participación de los mejores bailarines del planeta. La música también está presente gracias a las majestuosas bandas de música, tocando más de un centenar de gaitas y tambores. Los concursos de gaita en solitario son impresionantes. Se presentan muchos estilos musicales, entre los que destaca Pibroch, un tipo de música clásica interpretada con gaitas.

Además de los eventos principales, también se organizan exhibiciones secundarias, como exposiciones de ganado y de otros animales incluyendo, por ejemplo, desfiles y concursos de moda para mascotas. Los Games Highland se complementan con numerosas actividades familiares, durante las cuales es posible descubrir la cocina y la artesanía local en diferentes stands. Otra opción que ofrecen los Games Highland es participar en juegos y actividades como ciclismo de montaña. Los talleres artísticos se llevan a cabo en el Cowal Highland Gathering o en el evento insignia del Braemar Gathering. Los Games Highland más populares son el “spint” y carrera subiendo una colina.

 

Highland Games: qué más necesitas saber

Los Games Highland, tal como los conocemos en la actualidad, se han celebrado desde el siglo XIX. Su popularidad se extiende incluso más allá de las fronteras de Escocia, pues países como Canadá y Estados Unidos acogen cientos de Games Highland. Estos juegos han inspirado varios eventos deportivos, incluyendo algunos deportes de los Juegos Olímpicos como el lanzamiento de peso y lanzamiento de martillo.

Durante los Games Highland, para los eventos de peso, el uso de falda escocesa es obligatorio, regla impuesta por la Highland Scottish Games Association. Esta prenda tradicional es un tartán que se lleva alrededor de la cintura y que, tradicionalmente, va acompañado de un sporran, un alfiler de falda escocesa y una pequeña daga, llamada "sgian dubh", que se coloca en el calcetín.

Originalmente, sólo los hombres podían participar en los Games Highland. A las mujeres se les permitió participar a partir de finales del siglo XIX. Además, los Games Highland tienen actividades populares al margen de los grandes clásicos. Cada región ofrece sus propios juegos, espectáculos, desfiles de animales e, incluso, concursos para elegir el bebé más hermoso. En la región de Perthshire, en Aberfeldy, también se organiza un evento inusual, la Terrier Race.

Informaciones sobre el autor: Alexia Debarco
Obrando en el dominio del turismo desde hace algunos años, descubrí poco a poco las diferentes atracciones de los viajeros. Justamente, sólo esperaban esto, divertirse y olvidar las preocupaciones diarias. Decidí hacer investigaciones con el fin de promover el ocio no sólo en viaje, sino también en la vida de cada día de cada uno. Actualmente, redacto con alegría mi pasión para ayudar y para devolver a la gente feliz aunque sea en un instante. ¡Entonces, buena lectura a ustedes!
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